Publicado en The Economist

17/05/2018

El encarcelamiento de políticos rebeldes en España no los ha convencido de retroceder

Ha tardado casi cinco meses, pero Cataluña finalmente ha elegido un nuevo presidente regional. Quim Torra, el candidato de Carles Puigdemont, su predecesor separatista, fue elegido en el parlamento catalán por 66 votos contra 65, con cuatro abstenciones, el 14 de mayo. Esto significa que el gobierno de España pondrá fin a la regla directa que impuso sobre una de las regiones más ricas del país después de que Puigdemont organizara un referéndum inconstitucional el 1 de octubre, seguido de una declaración unilateral de independencia. Pero el conflicto catalán está lejos de terminar: de hecho, el Sr. Torra, un ultranacionalista, fue elegido para prolongarlo, retóricamente al menos.

Su primer acto fue volar a Berlín para conversar con Puigdemont, quien está luchando contra la extradición de Alemania por cargos relacionados con los eventos de octubre que van desde la rebelión hasta la malversación de fondos públicos. El Sr. Torra ha subrayado repetidamente el “carácter excepcional y provisional” de su mandato y que el Sr. Puigdemont sigue siendo el “presidente legítimo” de Cataluña. Dijo que su prioridad sería “construir la república” y “elaborar un borrador de constitución” para Cataluña. También pidió conversaciones incondicionales con Mariano Rajoy, el primer ministro conservador de España. Esto fue prudentemente aceptado por el Sr. Rajoy.

 

Pero no se espera un acuerdo de opiniones. En los últimos dos años, de lo único que los separatistas catalanes han querido hablar es de un referéndum sobre la independencia. Su otra prioridad ahora es la liberación de nueve líderes políticos encarcelados en espera de juicio por incumplir la constitución en la campaña por la independencia. El Sr. Rajoy no puede otorgar ninguno de los deseos, ni legal ni políticamente. En cambio, el gobierno está preparado para hablar sobre las quejas financieras y otras quejas menores de la administración catalana.

Muchos en Madrid desconfiarán del gobierno de Torra, siempre y cuando el señor Puigdemont, que precipitó la crisis constitucional más profunda de España desde el retorno de la democracia en 1978, parezca estar moviendo las cuerdas. Albert Rivera, el líder de Ciudadanos, un partido liberal líder en muchas encuestas de opinión, pidió al gobierno que no levante el Artículo 155, la cláusula constitucional según la cual Rajoy disolvió el gobierno de Puigdemont el otoño pasado y convocó unas elecciones catalanas. Celebradas en diciembre, se vio que los separatistas retienen una estrecha mayoría de escaños en el parlamento regional, aunque solo ganaron el 48% del voto popular.

De hecho, la regla directa caduca automáticamente tan pronto como el gobierno de Torra tome posesión del cargo, probablemente en cuestión de días. Pero Rajoy advirtió a los separatistas que el artículo 155 – nunca antes utilizado – es ahora “un precedente y un procedimiento” y que “si es necesario” se volverá a imponer a Cataluña. Para eso cuenta con el respaldo de Pedro Sánchez, el líder opositor de los socialistas, así como el Sr. Rivera. Fuentes del gobierno han dicho que aún pueden ejercer control sobre las finanzas de la administración catalana.

El señor Torra debe caminar por una línea delgada. El proyecto separatista fracasó el otoño pasado cuando se enfrentó a una dura realidad. La independencia nunca ha gozado del apoyo de la mayoría en las encuestas de opinión. Ningún gobierno europeo quiere ver el precedente de un cisma nacional. Las empresas se asustaron y más de 3.000 empresas trasladaron su domicilio legal fuera de Cataluña.

Estos reveses y encarcelamientos provocaron divisiones en el campo separatista. El Sr. Puigdemont, desde su exilio voluntario, quiere mantener la presión sobre Rajoy. Propuso tres veces candidatos a presidente cuya investidura se vio frustrada porque estaban en la cárcel o en el extranjero. Su principal socio de la coalición, Esquerra Republicana, cansado de tales actos y pidió un “gobierno efectivo”. Si bien parece que no renuncia a la acción unilateral, en la práctica el Sr. Torra puede tratar de permanecer dentro de la ley.

La principal estrategia de los separatistas sigue siendo tratar de movilizar a los catalanes y la opinión internacional. Han obtenido algunas victorias, principalmente por el enfoque severo de la Tribunal Supremo de España ante la desobediencia catalana. El tribunal alemán que considera la extradición del Sr. Puigdemont ha arrojado dudas sobre el caso. España ha presentado más pruebas.

El nombramiento de Torra puede minar la simpatía por los separatistas en el extranjero. Siempre han presentado su movimiento como abierto y progresivo. Ex editor y ejecutivo de seguros, Torra proviene del ala derecha del nacionalismo catalán. Ha mostrado entusiasmo por Estat Català, un conjunto casi fascista en la década de 1930. Él también ha expresado un odio visceral hacia los españoles. En 2012, escribió que aquellos que viven en Cataluña pero no abrazan su cultura eran “carroñeros, escorpiones, hienas, bestias salvajes en forma humana”. Esta semana se disculpó por estas y otras declaraciones. Aún así, son un regalo de propaganda para los oponentes del nacionalismo.

No está claro cuánto tiempo puede durar el gobierno de Torra y hasta qué punto tendrá su propia personalidad. Puigdemont sugirió nuevas elecciones en diciembre. Lo que está más claro es que la sociedad catalana sigue dividida por la mitad.