Publicado en The Economist

19/05/2018

¿La próxima crisis desestabilizará el régimen?

El gran bazar de Teherán, una veleta de la política, está de nuevo en huelga. Los cierres allí prefiguraron la revolución iraní de 1979. En 2012 empujaron al gobierno a conversaciones que eventualmente dieron como resultado un acuerdo, firmado en 2015, que restringió los esfuerzos nucleares de Irán a cambio de la liberación de sanciones. Y la retirada de Donald Trump de ese acuerdo el 8 de mayo provocó una reacción instantánea de los operadores, que sienten algo ominoso. “Teherán se siente como antes de… 1979”, dice Pejman Abdolmohammadi, profesor iraní de la London School of Economics.

El mundo de los negocios de Irán ya estaba triste. Los continuos frenos de Estados Unidos a las transacciones en dólares habían silenciado el efecto del levantamiento de las sanciones globales en enero de 2016. Pero ahora, dicen los comerciantes, Estados Unidos está pasando de contener el régimen a tratar de cambiarlo. Trump ha dicho a las empresas de todo el mundo que tienen entre tres y seis meses para cortar las relaciones con Irán o afrontar sanciones. Las exportaciones de petróleo, que subieron como resultado del acuerdo, ya están cayendo. Maersk, la línea naviera más grande del mundo, ya no recibe pedidos de petróleo iraní. Corea del Sur ha reducido las importaciones de petróleo de Irán en un 40%.

 

 

El presidente Hassan Rouhani, que llegó al acuerdo nuclear, está luchando. Sus funcionarios cerraron los intercambios de divisas, expulsaron a los cambistas de las calles y fijaron el tipo de cambio. Pero la mayoría de las reservas extranjeras necesarias para calmar el mercado están en el extranjero, y Estados Unidos está dificultando su repatriación. El 15 de mayo, el Tesoro de Estados Unidos llamó al gobernador del banco central de Irán un financiador del terrorismo. El Grupo de Acción Financiera Internacional con sede en París informa pronto si los bancos iraníes respetan las normas antiterrorismo y de blanqueo de dinero. Esto “podría sacar a Irán del sistema financiero”, dice un diplomático.

Los iraníes de clase media están cancelando hoscamente viajes al exterior. Pero a ellos siempre les disgustó el régimen; peor para los clérigos es la pérdida de su base. En diciembre, los pobres urbanos de las provincias salieron a las calles denunciando la teocracia. A pesar de los esfuerzos para sofocarlo, la acción industrial continúa. Los mercaderes de otros bazares también se declararon en huelga, al igual que algunos maestros. Las autoridades bloquearon Telegram, una popular aplicación de redes sociales. Los jóvenes iraníes están furiosos.

El régimen es resistente, dicen algunos. Su economía es la 27° más grande del mundo. Bombea 3,8 millones de barriles por día de petróleo, y es bueno para el contrabando. Muhammad Javad Zarif, el ministro de Asuntos Exteriores, ha llevado a Pekín y Bruselas sus ideas para esquivar los límites de Estados Unidos. Incluyen crear un banco que opere solo en euros y depositar las tomas de petróleo de Irán en los bancos centrales de Europa. Pero conseguir que los europeos pierdan los mercados estadounidenses será difícil.

Mientras tanto, los intransigentes tienen al Sr. Rouhani en su punto de mira. Dicen que su trato dio mucho por una pequeña recompensa. Con su control de la judicatura, las fuerzas de seguridad y algunas preocupaciones del estado, lo están exprimiendo. Persiguieron a un asesor hasta Londres y arrestaron a muchos ciudadanos con doble nacionalidad. Algunos ven en las sanciones la posibilidad de reanudar el contrabando. Si viene un cambio de régimen, podría consistir en un golpe montado por estos personajes oscuros y bien conectados.