Publicado en South China Morning Post

19/05/2017

Enfadados con un presidente de los EE. UU. que parece cambiar la política a su antojo, Japón y China muestran un repentino deseo de mejorar las relaciones. ¿Suena familiar?

Enfadados con un presidente de los EE. UU. que simplemente parece cambiar las políticas a su antojo, el primer ministro japonés plane.a ver al líder de China en una reunión cara a cara. Esta no es una descripción del repentino calentamiento de las relaciones entre Shinzo Abe y Xi Jinping en los últimos días. Sucedió en julio de 1971, cuando el presidente Richard Nixon anunció que visitaría China sin haber advertido previamente a su aliado asiático más cercano, Japón. Este evento se conoció como el “shock” de Nixon.

Sin perder tiempo, el primer ministro Eisaku Sato comenzó su propia apertura a China. Su eventual sucesor, Kakuei Tanaka, visitó Beijing en el otoño de 1972, pocos meses después de Nixon. A partir de ese momento, Japón se dio cuenta de que tendría que trazar más su propio curso en política exterior.

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Esta semana, ha habido una amplia cobertura de una nueva calidez en la relación entre China y Japón. Las miradas y palabras frías entre Abe y Xi de hace un año o dos parecen haber sido reemplazadas por una ráfaga de visitas y planes de visitas. El presidente chino y el primer ministro japonés hablaron recientemente por teléfono por primera vez y el primer ministro chino, Li Keqiang, acaba de terminar una gira de tres días por Japón, la primera de un importante líder chino desde 2010, durante la cual conoció al emperador. Con la relación entre las dos partes aún sensible debido a problemas no reconciliados sobre los crímenes japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, este es un desarrollo sorprendente de hecho.

Sin embargo, debe verse desde una perspectiva tanto a corto como a largo plazo. En el corto plazo, hay una razón por la cual China y Japón podrían necesitar estar en la misma página: Corea. Nadie sabe a ciencia cierta a dónde pueden ir las actuales negociaciones, pero parece haber una inquietud tanto en Pekín como en Tokio sobre la posibilidad de que sus dos capitales se desconecten, mientras que un establecimiento de Maverick DC llega a un acuerdo con ambas Coreas.

Hay razones adicionales también. Con gran parte del resto del mundo, Tokio y Beijing se sientan en el mismo lugar cuando se trata de querer preservar el acuerdo nuclear de Irán. Pero en comparación con Europa, China y Japón soportarán más si fracasa ese acuerdo. Las conversaciones de Corea del Norte podrían estancarse si, después de ver a Trump revertir la posición de Washington sobre el acuerdo con Teherán, Pyongyang decide que no puede confiar en que Estados Unidos cumpla su palabra.

Sin embargo, el calentamiento y el enfriamiento no son nada nuevo en la relación Japón-China en el último medio siglo. Ese “choque de Nixon” de 1972 parecía ser un gran problema para los japoneses en ese momento, lo que llevó a Sato y Tanaka a acercarse a China para demostrar que eran capaces de una diplomacia independiente. En poco tiempo, los ánimos se enfriaron. La relación Estados Unidos-Japón siguió siendo fuerte; una década después, Ronald Reagan y Yasuhiro Nakasone desarrollarían una de las relaciones más fuertes de la era de la guerra fría.

La razón subyacente era la misma que ahora: los EE. UU. y Japón se necesitaban unos a otros en términos de preservar un orden político y estratégico liberal en el este de Asia. Tenían una comunidad de intereses básicos contra la URSS. China era un socio, un equilibrio contra los soviéticos, en aquellos días, pero un aliado de conveniencia para los Estados Unidos y Japón en lugar de un amigo debido a los valores mutuos compartidos.

Durante las décadas posteriores a la guerra fría, ha habido períodos de calor entre Beijing y Tokio. El primer breve mandato de Abe, en 2006-7, también estuvo marcado por un acercamiento con China (irónicamente, cuando Abe se convirtió en el blanco de la ira china en la primera parte de su mandato actual, que comenzó en 2012).

Esa perspectiva es necesaria para comprender el lenguaje nuevo y más positivo de los últimos días. Es una muy buena noticia que China y Japón hablen respetuosamente entre sí una vez más. El comportamiento de las dos mayores economías y potencias militares de la región da forma al tenor de todo, desde Siberia a Tasmania.

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Sin embargo, un acercamiento a Corea, incluso si surge, no resuelve problemas fundamentales. China busca crear un orden en la región en el que sus estructuras económicas y militares tengan mucha más autoridad. Japón está satisfecho con el status quo y teme que su libertad de operar se vea limitada por un Pekín más poderoso. A China le gustaría que Estados Unidos desempeñara un papel mucho menos prominente en la región, o incluso que se retirara. Japón desea mucho que Estados Unidos permanezca en la región, incluso si no está seguro de la fiabilidad de su actual líder: de ahí su deseo de mantener viva la Asociación Transpacífica, incluso sin la presencia de los EE. UU. Los vientos más cálidos que soplan en el Mar Oriental de China son genuinos. Pero no resuelven los problemas a largo plazo de cómo se vería un nuevo orden regional