Publicado en The Economist

19/05/2018

Las propuestas del presidente eluden las razones reales de los altos costos

Los populistas suelen señalar los problemas que irritan a sus compatriotas. También tienden a encontrar soluciones inadecuadas para ellos. Lo mismo ocurre con el plan del presidente Donald Trump, presentado el 11 de mayo, para reducir el precio de los medicamentos recetados.

Los medicamentos son más caros en Estados Unidos que en cualquier otro lugar. El suministro de Harvoni durante un mes, que cura la hepatitis C, cuesta 32.114 $ en Estados Unidos y 16.861 $ en Suiza. Algunos medicamentos para el cáncer pueden costar más de 150.000 $ al año. Trump hizo campaña con la promesa de reducir los precios. Sugirió que facilitaría la importación de medicamentos desde el extranjero y obligaría a las compañías farmacéuticas a bajar los precios para los estadounidenses, utilizando el poder de negociación del estado para ahorrar 300 mil millones de dólares al año, absurdo, dado que es casi la suma total que el gobierno gasta en medicamentos. Sin embargo, sus promesas pueden haber ayudado a Trump a ganarse el apoyo de la mayoría de los votantes mayores.

 

El plan del presidente, que calificó de “la acción más radical en la historia para bajar el precio de los medicamentos recetados”, carece de potencia. Algunas ideas son bienvenidas, incluida la propuesta de obstaculizar las empresas farmacéuticas que intentan retrasar la llegada de versiones genéricas de sus medicamentos una vez que expiran las patentes. Pero muchas de las sugerencias de Trump necesitan legislación, lo cual es poco probable ahora. No es de extrañar que su discurso haya desencadenado un aumento en los precios de las acciones de las empresas farmacéuticas.

Trump también repitió un argumento amado por las compañías farmacéuticas: que los extranjeros son los culpables de los altos precios de los medicamentos con receta en Estados Unidos. Como los europeos pagan muy poco por sus medicamentos, el argumento es que los estadounidenses compensan las pérdidas pagando más. Trump se compromete a instruir a los negociadores comerciales para exigir que otros países extiendan los plazos de las patentes de medicamentos estadounidenses, lo que a su vez aumentaría los costos para los gobiernos extranjeros. Incluso si esto resulta posible, y parece poco probable que tenga éxito con los grandes socios comerciales de Estados Unidos, no reduciría en un centavo las facturas de los medicamentos de los estadounidenses.

Eso es porque el precio de los medicamentos en Estados Unidos se mantendría en lo que el mercado soportará. Dicho de otra manera, los precios seguirían siendo en gran medida establecidos por las compañías farmacéuticas. Porque, a diferencia de otros países, Estados Unidos hace un mal trabajo al negociar a la baja los precios de los nuevos medicamentos. Si Estados Unidos realmente quisiera medicamentos más baratos, copiaría lo que hacen los países europeos y se rehusaría a comprar medicamentos que no ofrecen un buen valor clínico por dinero.

Una segunda opinión

Incluso sin una acción tan radical, hay muchas oportunidades para una reforma útil. El gobierno podría dar a Medicare, el plan de salud para los mayores, más poder para negociar precios y más libertad para determinar los medicamentos que tiene que proporcionar por ley. Por el momento no puede regatear directamente con las compañías farmacéuticas. También podría exponer la gama opaca y enormemente rentable de intermediarios que se sientan entre los fabricantes y los consumidores de medicamentos. Se supone que estas firmas deben negociar precios más baratos en nombre de las compañías de seguros, pasando los ahorros a los consumidores. En realidad, un sistema complejo y en gran medida confidencial de descuentos en los precios publicados ha aumentado la factura para los pacientes, que pagan de sus propios bolsillos y ven muy pocos descuentos.

La administración de Trump critica el racionamiento del tratamiento en otros países. Pero las aseguradoras estadounidenses rutinariamente restringen el uso de medicamentos costosos, solo que su enfoque afecta de manera desproporcionada a aquellos de medios muy modestos, ya que tienen planes de seguro más endebles. La Administración de Medicamentos y Alimentos está destinada a relajar la prueba de eficacia para reducir el costo del desarrollo de nuevos medicamentos. La innovación adicional es bienvenida, pero, a menos que Estados Unidos controle los precios al mismo tiempo, dará lugar a medicamentos nuevos y más costosos que ofrecerán poco valor clínico.