Publicado en The Economist

19/05/2018

Los saudíes se niegan a venderles leche, por lo que el país más rico del mundo está haciendo la suya propia

Un paso adentro, y podría ser una escena de la campiña inglesa o del corazón de Estados Unidos: cien vacas lecheras bien alimentadas que giran lentamente en una sala de ordeño circular. Pero afuera no hay campos verdes, solo arena. Baladna (“Nuestro país”) es una granja lechera en el desierto, a 50 km de Doha, la capital de Qatar. Detrás de la casa de ordeño está el ruido de la construcción. Cientos de trabajadores están trabajando para expandir la granja, construir nuevos graneros e instalar ventiladores y nebulizadores para enfriarlos. “Nada de esto estuvo aquí hace un año”, dice John Dore, el irlandés que maneja el lugar.

No era necesario. Hasta junio, Qatar importaba leche de Almarai, un conglomerado saudita. Luego Arabia Saudita y otros tres estados árabes cerraron sus fronteras para castigar a Qatar por apoyar a los grupos islamistas y Al Jazeera, una emisora ​​estatal que critica todas las monarquías del Golfo, excepto la de Qatar. De la noche a la mañana, se cortó el suministro de alimentos al país más rico del mundo (medido por el ingreso per cápita a la paridad del poder adquisitivo). Primero se dirigió a Turquía e Irán. Los compradores recibieron un curso acelerado en turco: carteles en el pasillo de productos lácteos de los supermercados explicaron que “süt” significaba leche.

Ahora los compradores solo buscan el logotipo omnipresente de Baladna. La granja, fundada en 2013 para criar ovejas, transportó por aire 3.400 Holsteins a Doha el año pasado. Miles más llegaron en barco en febrero. En unos meses, la granja tendrá 14.000 vacas, y Qatar será autosuficiente en productos lácteos. Un litro de leche de Baladna cuesta un poco menos de ocho riales (2,20$), comparable a lo que se pagó una vez por la leche de Almarai. También vende queso, yogures y laban, una bebida fermentada. Las instalaciones de vanguardia se han convertido en una atracción poco probable para los 2,6 millones de ciudadanos y trabajadores extranjeros de Qatar. Cenan en su restaurante o llevan a sus hijos a un picnic en un parque adyacente. Está previsto un listado de acciones para más adelante este año, que podría ver a Baladna valorada en hasta 2.000 millones de riales (550 millones de dólares).

Cuando el bloqueo se acerca a su primer aniversario, se habla de un deshielo. Los sauditas pensaban que Mike Pompeo, el nuevo y firme secretario de Estado de Estados Unidos, se pondría de su parte. Pero en su viaje inaugural a Riad en el exterior, le dijo sin rodeos al rey que levantara el embargo. “Estamos hartos”, dice un diplomático estadounidense en uno de los cuatro estados bloqueados. “Los qataríes no son perfectos, pero ninguno de nuestros aliados [del Golfo] lo es”.

Esto es solo hablar. Estados Unidos puede estar exasperado, pero no obligará a los saudíes a poner fin al bloqueo. Y Qatar ha aprendido a vivir con eso. Aunque quemó 40 mil millones de dólares cuando comenzó el embargo, la economía se ha estabilizado. La disputa ha hecho que las empresas de Qatar sean más creativas. Los arquitectos dicen que el cemento que ahora importan de Asia es más barato y mejor que el antiguo de Arabia Saudita o los Emiratos Árabes Unidos.

Los sauditas están decididos a aislar a su vecino. Algunos quieren hacerlo literalmente, convirtiendo a Qatar en una isla. En abril, los periódicos sauditas anunciaron un plan para cavar un canal de 650 pies de ancho en la frontera, de modo que Qatar esté rodeado de agua. Para fastidiar aún más a los qataríes, los saudíes también convertirían parte de la frontera en un vertedero de desechos nucleares. Todo esto costaría 750 millones de dólares, un precio elevado solo para fastidiar a un vecino. El esquema suena exagerado. Pero, de nuevo, también lo hizo el transporte aéreo de miles de vacas lecheras al desierto de Arabia.